为什么可持续农业需要一个定义?多年来,人们用各种方式描述它,但实际上它不过是用更少的投入生产更多的产品,改善而不是消耗,并保持生产的盈利。

特伦特洛斯

还有什么是真正重要的?在过去的10多年里,食品营销企业一直在尝试推广其版本的概念,没有什么比食品零售商滔滔不绝地说:“我们正在与供应商合作,以变得更可持续。”更让我抓狂的了。

我有个消息要告诉你。我的家庭在伊利诺斯州亚当斯县,仍然在1832年第一批农民耕种的土地上耕作,所以我想知道我们什么时候才能实现“可持续发展”。

像大多数农场和牧场家庭一样,我们面临的真正挑战是政府在我们面前设置的障碍,以满足他们对可持续发展的期望,而这些障碍与实际的农业和牧场实践没有多大关系。让我快速给你们举个例子。在内布拉斯加州,我们每年每英亩要交将近20美元的财产税。在仅仅20年的时间里,我们支付的年费相当于我们购买每英亩土地的一半多。我估计,在我所在的县,每对牛/小牛需要大约7英亩的土地来养我的小牛,所以这意味着我出售小牛的第一笔140美元将用来支付我所拥有土地的税。

对于那些拥有房产的人,你会遵循所有这些,但对于那些不拥有房产的人,我想指出,这些数字只是财产税账单。我还需要为动物本身买单,我需要为饲料买单,我需要为它的健康和幸福买单,包括矿物质、盐、药物和兽医护理。可持续性更多的是与所有投入有关,而不是使用投入物或喂我的奶牛玉米。

走完所有这些的重要性在于创造一个与可持续性相关的视觉效果。我需要克服的最大障碍也是最困难的一个,那就是大自然母亲。一场冰雹,一场暴风雪或一次严重的干旱,你所能做的就是希望来年运气更好。

农民和牧场主的角色很简单,就是将管理策略落实到位,以对抗上述所有问题。如果你看一看1900年美国农业部的数据,那时还没有任何石油化学品投入到粮食生产中,每年大约需要10英亩的土地来生产足够一个人吃的食物。顺便提一下,一半的钱用来喂每个人,另一半用来喂马和骡子以提供农活所需的能量。

我真的相信,我们今天面临的巨大挑战是,我们让其他人,而不是那些把手弄脏种植食物的人,来定义可持续性。如果没有其他原因,蒙大拿州的管理需求与佛罗里达州不同。事实上,每个州、每个县的管理需求各不相同。以堪萨斯州为例。东三层的年降雨量是西三层的两倍,这使得资源和投入变化很大。我们每个人都需要确定什么是我们未来运营的最佳可持续实践,而不是在小隔间里拿着大笔的人。

这是等式中经常被忽略的另一部分。如果你生产的产品没有达到高于生产成本的市场价值,你就不是可持续发展的。我们目睹了几乎每一种农产品市场的大规模全球整合,所以老实说,你可能是这个星球上最高效的生产者,但如果你不正确地营销,你就完蛋了。在我职业生涯的大部分时间里,我们都在吹嘘把不到10%的美国可支配收入花在食品上,而现在是农民们承受着这一成就的冲击,而不是整个食品系统。

最后,当营销人员试图笼统地描述“可持续农业”时,他们甚至真的不明白它的含义。我认为,在供应链问题面临挑战的时代,我们需要解决一个最重要的因素。食品生产商和消费者需要再次发展这种关系,就像我的祖父在70年代早期和他的顾客一样。每周两次,卡尔文·卢斯会去昆西直接向家庭兜售鸡蛋,把我们需要而不是自己养的产品带回家。这在当时是可持续的,而且永远都是,如果你愿意去叫卖的话。

虽然2022年看起来可能与1972年不同,但理念仍然是一样的:生产好产品,赢得消费者的信任,把你的产品卖给那些愿意支付合理价格的人。

编者按:本文仅代表作者个人观点,不代表《高原杂志》的观点。18luck首页特伦特·鲁斯是第六代美国农民,主持每日广播节目《鲁斯的故事》(Loos Tales),也是非营利组织“农业面孔”(Faces of Agriculture)的创始人,该组织将人类因素重新投入到食品生产中。欲知详情,请浏览www.LoosTales.com,或发邮件给Trenttrentloos@gmail.com

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